Los barrios del Downtown en Nueva York

En la parte baja de Manhattan, conocida como Downtown, es donde se encuentran los diferentes barrios tan populares como Chinatown, SoHo o Greenwich Village. Hay más que te mostraré en este artículo, pero son todos tan distintos entre sí, que sorprende como en un espacio tan reducido pueda haber tanto contraste. Para verlos bien, hay que caminarlos. Lo mejor es planificar una ruta en la que vayamos recorriendo estos barrios, coger el metro hasta el inicio de esta y caminar. Mi recomendación es hacer la ruta del Downtown en dos días. Un día se puede hacer Chinatown, TriBeCa, SoHo, NoLIta, Little Italy East Village, NoHo Greenwich y West Village y otro día recorrer Meatpacking District, Chelsea, Flatiron y Gramercy. Algunos son barrios meramente residenciales que con pasearlos ya es suficiente, otros tienen más puntos de interés donde perderemos más tiempo, pero ambas rutas se pueden en un día cada una. 

CHELSEA Y MEATPACKING

Antiguamente el barrio de Meatpacking estaba lleno de mataderos, convertidos hoy en día en boutiques y clubes nocturnos. Aquí comienza la High Line, un espacio verde que ocupa el lugar donde antes se encontraba la vía de tren que llevaba la mercancía por los mataderos de la zona. Es uno de los proyectos que han dado un bonito lavado de cara a esta antigua zona industrial, un parque elevado a 9 metros de altura de 5 km de largo que cruza el barrio de Chelsea. No te lo puedes perder.

Justo al entrar al barrio de Chelsea por el sur, se encuentra el Mercado de Chelsea (75 Ninth Ave, en 15th St), otro brillante proyecto de renovación. Localizado en la antigua fábrica de galletas Oreo, hoy en día agrupa decenas de locales gastronómicos en donde probar todo tipo de comidas gourmet. Justo detrás del mercado, hay una de las entradas a la High Line.

En Chelsea también se encuentra el mayor número de galerías de arte de Nueva York, así que si paseas por allí un jueves por la noche es muy probable que te topes con alguna inauguración de una exposición de arte.

FLATIRON DISTRICT, GRAMERCY Y UNION SQUARE

El Downtown comienza en el Flatiron District, donde de encuentra el popular edificio Flatiron, aquel que parece la proa de un barco. La esquina de ese tramo de fachada mide tan sólo dos metros de ancho. Se planea transformar este icónico edificio de arquitectura beaux arts en un hotel, pero aún hay inquilinos que viven en él y no lo han abandonado todavía. Justo al lado está el Madison Square Park desde donde tendrás las mejores vistas al edificio. Desde aquí también puedes contemplar otros puntos de interés como la moderna Metropolitan Life Tower al sureste y edificio de New York Life Insurance al noreste. En el cruza de la 5Av con la 23rd St está Eataly, un espacioso lugar dedicado a la gastronomía italiana.

En Gramercy está el parque homónimo Gramercy Park, un jardín privado de estilo inglés vallado que recuerda a los de Gran Bretaña. Con un simple paseo alrededor ya puedes captar la tranquilidad que tienen los residentes.

Union Square es uno de los puntos de reunión más populares entre neoyorkinos, donde se juntas, parejas, trabajadores que disfrutan de un descanso a la hora de comer, skaters, artistas, ricos y pobres. Al sur de la plaza hay un centro comercial con fachada acristalada, puedes subir hasta la planta más alta y contemplar la vista panorámica de Union Square, uno de los puntos claves en el Downtown.

WEST VILLAGE, GREENWICH VILLAGE Y EAST VILLAGE

El conjunto de barrios, más conocido como Village, es una zona pintoresca, donde los edificios de viviendas bajas de fachadas de ladrillo hace sentir al viajero que está en un pequeño pueblo.

En el Greenwich Village está Washington Square, uno de los puntos con más ambiente del barrio gracias a la Universidad de Nueva York que se localiza allí. Verás el famoso arco que tantas veces ha salido en películas o series como Friends. En esta plaza hay también una fosa común de más de 20 mil personas ya que el s. XIX había un cementerio.

Pero mi barrio favorito sin duda fue el West Village, perfecto para pasear, tomar un café en una se sus encantadoras cafeterias y sobre todo por la tranquilidad que hay. Si sois tan fans como yo de la serie Sexo en Nueva York (Sex And The City), tenéis que visitar la casa más fotografiada de todo el barrio, la de Carrie Bradshaw en el 66 de Perry St. Muy cerca de aquí vive la actriz que le da vida, Sara Jessica Parker. Ya podréis intuir el nivel de las casas que se encuentran por estas calles.

        

 

Después podéis ir caminando a otro lugar icónico de los fans de las series, está vez les toca a los de Friends. En el 90 de Bedford st veréis el famoso edificio que hace esquina en donde vivían los personajes de la serie. Abajo hay un restaurante, pero no es el Central Perk, ya que era un plató de interior inventado por los creadores de la serie.

El East Village es lugar de los grafitos sobre muros de ladrillo, rascacielos, gente más estrafalaria por la calle y locales donde comer y beber a precios razonables. Aquí son comunes los brunch en fin de semana, ya que son más baratos que en los barrios de alrededor aunque también los lugares son menos bonitos. El East Village es la cuna del punk, así que puedes encontrar muchos de ellos y tiendas especializadas en este tipo de ropa y estilo.

SoHo, LITTLE ITALY Y NoLIta

Los más fans de la moda y los estilos más vanguardistas no se pueden perder los barrios de SoHo y NoLIta (acrónimos de SOuth of HOuston y NOrth of LIttle ITAly respectivamente). Parecen pequeños pueblos en medio del caos de la ciudad con las casas bajas, cada uno con su propio estilo y arquitectura. En SoHo y NoLIta están las boutiques más exclusivas y no será raro presenciar una sesión de fotografía de Street Style en alguna de sus calles. Si te gusta el arte, aquí hay varias galerías tanto de pintura, escultura o fotografía, también espacios artísticos alternativos de entrada gratuita. Aquí no hay monumentos históricos ni lugares icónicos de Nueva York, son barrios para callejear, curiosear, observar y dejarse ver.

La artera principal de Little Italy es Mulberry Street, atestada de restaurantes italianos, un ambiente muy animado y llena de recuerdos de sus años de esplendor, donde los mafiosos en los restaurantes. Lo que queda de Little Italy hoy en día es prácticamente esta calle, así que necesitarás dedicarle mucho tiempo.

CHINATOWN

Bienvenido a China, alucinante este barrio en el que parece que te hayas confundido de continente y estés en Asia. Una vez pisas este barrio, los peatones que te cruzas son asiáticos, los bancos, edificios, supermercados, y por supuesto todo tipo de tiendas, son chinas (incluido los letreros). Es algo que sinceramente no me esperaba, por lo que quedé muy sorprendida del ambiente y aspecto del barrio. Leí que aquí se encuentra la mayor congregación de inmigrantes chinos de los EE.UU., así que ya puedes imaginar lo autentico que puede resultar.

El epicentro de este barrio es Canal St. pero también hay que recorrer sus decenas de callejuelas para poder hacerse una idea de lo que es Chinatown. Es curioso ver como aquí llegan productos que en Europa no vemos, como los caquis, lichis, coles chinas, o extrañas peras asiáticas. Aquí comer es bastante barato en comparación con el resto de la ciudad, así que puedes aprovechar y dejarte sorprender por la gastronomía china. Si no te convencieron los precios de los bolsos de firma en los outlets, en Chinaton puedes negociar los precios de sus cientos de falsificaciones. Tienen desde relojes Rolex, hasta gafas de sol, ropa o bolsos de Prada.

Para sentirse aún más en China, recomiendo al viajero visitar uno de sus templos budistas, el Tempo Mahayana, situado justo a la entrada del puente de Manhattan, tiene en su interior un Buda dorado de más de 5m sentado sobre una flor de loto. Otro lugar curioso, es Columbus Park donde la gente practica taichí o juega en las mesas a juegos de fichas. En uno de los lugares de encuentro social de los habitantes del barrio.

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